Korea Utara Jumpa Jepang di Final Piala Asia Wanita U-17

Korea Utara sukses melaju ke babak final Piala Asia Wanita U-17 dengan mengamankan kemenangan 1-0 pada laga semifinal, yang berlangsung Kamis (16/5) di Stadion Kapten I Wayan Dipta, Gianyar, Bali.

Kemenangan tersebut membuat Korea Utara mendominasi sebagian besar pertandingan untuk memperpanjang kemenangan dan rekor clean sheet mereka menjadi empat pertandingan, serta mengamankan tempat mereka pada Piala Dunia Wanita FIFA U-17 di Republik Dominika 2024.

Pertandingan dimulai dengan Korea Utara berusaha menekan lebih awal, tim ini memberikan tekanan tinggi dan membiarkan Tiongkok terus berada di wilayah mereka sendiri.

Tanda peringatan pertama muncul pada menit ketujuh ketika umpan silang Jon Il Chong dari kiri menemui Choe Il Son namun tendangannya melebar tipis sebelum Tiongkok mengerahkan tembakan tepat sasaran pertamanya dari upaya Zhang Kecan yang melayang ke pelukan Pak Ju Gyong.

Intensitas serangan Korea Utara membuahkan hasil dengan terciptanya gol pada menit ke-11, setelah Il Son memberi umpan kepada Choe Yon A untuk melepaskan tembakan mendatar dari dalam kotak penalti yang salah dinilai oleh kiper Tiongkok Hou Shumei, sehingga bola menggeliat lolos di bawah genggamannya.

Pencetak gol terbanyak turnamen Jon kemudian diberi ruang di dalam kotak tetapi tembakannya yang serak ditepis oleh Hou yang waspada dan tepat di akhir babak pertama, Il Son melebar dari jarak dekat saat Tiongkok berjuang keras untuk melakukannya serta mencegah tekanan berat Korea Utara.

Awal yang sama intensnya juga terjadi di babak kedua, hal itu membuat Korea Utara mencari lebih banyak gol dengan Il Son dan Ro Un Hyang sama-sama menemukan ruang untuk menembak, tetapi menemukan Hou yang menjadi batu sandungan, karena tampil apik di bawah mistar gawangnya.

Seiring berjalannya laga, Tiongkok mampu mengimbangi lawan mereka dengan lebih baik dengan gelandang serang Zhong Yuxin dan Li Yuhan lebih banyak menguasai bola namun masih kesulitan untuk mendobrak pertahanan yang disiplin dari lawannya itu.

Dengan 15 menit tersisa untuk bermain, pelatih kepala Tiongkok Gary van Egmond melakukan terobosan dengan memasukkan pemain menyerang Zhang Jie, Yang Yifan dan Zhou Xinyi.

Korea Utara, bagaimanapun juga, tetap teguh dan dengan pertahanan mereka yang disusun dengan baik oleh pasangan bek tengah Ri Pom dan Ri Kuk Hyang, mereka pun menang di laga itu.

Usai laga, pelatih kepala tim Korea Utara Song Sung Gwon merasa lega melihat tim asuhannya berhasil melewati ujian berat. “Saya sangat senang kami memenangkan pertandingan melawan Tiongkok ini,” kata Song.

“Kami kini bisa melaju ke final dan juga lolos sebagai salah satu tim Asia ke Piala Dunia.

“Kami ingin mencetak lebih banyak gol tetapi para pemain sedikit terburu-buru dalam penyelesaian akhir sehingga tidak mampu menambah keunggulan.

“Para pemain merasa sedikit tidak nyaman tapi itu normal karena mereka masih muda dan semoga di masa depan mereka bisa belajar dari ini.”

Sementara itu, pelatih kepala Tiongkok Gary van Egmond kecewa melihat impian timnya meraih gelar, berakhir. Namun tetap bangga dengan penampilan mereka. Melihat setengah dari rencananya untuk tidak membiarkan Korea Utara lolos dengan margin yang besar, ketidakmampuan mereka untuk memanfaatkan peluang mereka yang jarang terjadi itulah yang menjadi kehancuran Tiongkok.

“Anda tidak pernah merasa bahagia ketika kalah di semifinal, namun kami bisa mengambil banyak hal positif dari penampilan kami,” kata van Egmond.

“Ini adalah pertandingan tersulit yang pernah dihadapi oleh mereka (Korea Utara), yang tidak hanya terlihat dari performanya tetapi juga di papan skor. Jadi saya sangat bangga dengan para pemain saya dan semangat yang mereka tunjukkan.

“Rencana kami adalah untuk menyerap tekanan sejak awal karena mereka memulai lebih awal dan membebani lawan mereka. Seperti yang Anda lihat bagaimana permainan berlangsung di babak kedua, kami memiliki beberapa peluang. Jika kami mengambilnya, itu akan menarik.”

Laga berikutnya sekaligus terakhir di gelaran ini, Tiongkok akan menghadapi Korea di perebutan tempat ketiga pada hari Minggu (19/5), dengan pemenangnya akan bergabung dengan Korea Utara dan Jepang pada Piala Dunia Wanita FIFA U-17 di Republik Dominika 2024.