Witan Sulaeman Wonderkid yang Menjadi Pahlawan Timnas U-19

Witan Sulaeman menjadi sosok pahlawan bagi Tim Nasional Indonesia U-19 usai menang tipis 1-0 atas Uni Emirat Arab pada laga terakhir Grup A Piala AFC U-19 2018 di Stadion Gelora Bung Karno, Rabu (24/10) malam.

Gol tunggal pada menit ke-22 mengantarkan Indonesia lolos ke babak delapan besar ajang bergengsi tingakt Asia ini. Sepanjang pertandingan, pemain asal Palu ini bermain konsisten dengan determinasi, dan pergerakan yang luar biasa. Total tiga gol telah ditorehkan wonderkid asal SKO Ragunan di ajang Piala AFC U-19 ini.

"Alhamdulillah saya bisa mencetak gol dan membawa Indonesia ke babak delapan besar Piala AFC U-19 2018. Terima kasih untuk seluruh masyarakat Indonesia yang telah memberikan dukungan luar biasa," kata Witan usai laga.

"Pada laga delapan besar kami akan melawan Jepang, kami harus optimis mampu mengalahkan mereka. Karena dengan mengalahkan Jepang, kami akan ke semi final sekaligus lolos ke Piala Dunia U-20 2019. Saya akui masih ada kekurangan pada diri saya ataupun tim, namun kita akan terus berupaya memperbaiki penampilan," jelas pemain yang masih berusia 17 tahun ini.

Witan Sulaeman, mengambil keputusan untuk merantau ke Jakarta demi mengejar impiannya. Witan Sulaeman mengungkapkan keputusan merantau diambil karena di daerah asalnya masih minim ajang untuk pesepak bola usia dini. "Di Palu dulu minim ajang untuk pesepak bola usia dini. Kalau pun ada, sifatnya hanya pertandingan antar kampung," kata Witan

Pemain yang murah senyum ini menilai merantau ke Jakarta bisa lebih berkembang untuk pemain muda karena banyak kompetisi. Bahkan menurutnya, banyak anak Palu yang sudah memiliki bakat sebagai pesepak bola namun kurang jam terbang. "Kalau di Jakarta, lebih banyak kompetisi yang diikuti. Begitu juga di Ragunan, malah bisa mengikuti turnamen internasional di luar negeri," ujarnya menambahkan.

Pemain yang mengidolakan Lionel Messi ini berharap bisa berkarier di Eropa. Tentu ini dibutuhkan kerja keras, disiplin dan semangat pantang menyerah. "Harapan saya tentu semoga bisa berkarier di Eropa seperti halnya Egy," ucapnya.

Witan membuat debut internasional bersama Indonesia U-19 pada 31 Mei 2017 dengan melawan Timnas U-20 Brasil pada turnamen Toulon di Prancis,. Ia mencetak gol pertamanya di ajang AFF U-16 2017, 13 September 2017 di menit ke 41 dan gol kedua pada menit 67 melawan Tim nasional U-19 Brunei Darussalam dengan hasil skor menang 8 – 0.

Atas penampilan ciamik Witan pada laga kali ini, pelatih Timnas U-19, Indra Sjafri, tak segan memuji pemain yang berposisi sebagai gelandang serang itu. Menurutnya, penampilan penggawa SKO Ragunan ini semakin menunjukkan grafik meningkat dari turnamen ke turnamen.

"Saya pikir sejak dia (Witan Sulaeman) bersama kami di Timnas U-19 dan telah melewati berbagai kejuaraan seperti Turnamen Touloun di Paris, dua kali Piala AFF dan sekarang Piala Asia, grafik permainannya semakin membaik," ujar Indra usai laga.

Nama: Witan Sulaeman
Klub/Sekolah: SKO Ragunan
Nomor Punggung: 8
Tempat/Tanggal Lahir: Palu, 8 Oktober 2001
Idola: Lionel Messi
Posisi: Gelandang